Нобелевскую премию по медицине присудили за лекарства против малярии и червей-паразитов

06.10.2015 64
Нобелевскую премию по медицине присудили за лекарства против малярии и червей-паразитов

Нобелевскую премию по медицине присудили за лекарства против малярии и червей-паразитовПоловину премии дали за лекарство от малярии, которое пришло на смену хинину и хлорохину, другую половину – за открытие средства, избавляющего от паразитических нематод, сообщает Eвразия FM со ссылкой на nkj.ru.

Мы привыкли думать, что благодаря вакцинам, антибиотикам и средствам гигиены давно одержали победу над инфекциями, вызывающими массовые заболевания.

Чума, холера и оспа остались в далеком прошлом, а на птичий грипп в его очередной модификации уже никто не обращает внимания. И мало кто помнит, что на Земле по сей день «процветает» множество опасных массовых инфекционных болезней.

И вызывают их не бактерии, не вирусы, а паразитические черви, или гельминты.

Считается, что от гельминтов страдает треть населения планеты, преимущественно в Африке (к югу от Сахары), Южной Азии и Центральной и Южной Америке.

Широко распространены нематоды (круглые черви) из семейства Onchocercidae. Одно из заболеваний, которое они вызывают, – так называемый онхоцеркоз. Возбудитель, Onchocerca volvulus, поселяется в лимфоузлах человека, где самки производят на свет множество личинок, называемых микрофиляриями.

Эти личинки далее мигрируют под эпидермис кожи, откуда могут попасть в насекомых-переносчиков. Часть личинок попадает в глаза человека, проникая во все ткани зрительного органа.

В глазном яблоке они вызывают воспаление, кровотечения и другие осложнения, ведущие в конечном итоге к потере зрения. Поскольку мошки-переносчики обитают по берегам рек, то болезнь получила название речной слепоты.

В мире насчитывается около 18 млн больных онхоцеркозом, из них примерно у 600 тыс. заболевание привело к значительному снижению зрения или полной слепоте.

Ещё одна знаменитая болезнь, вызываемая нематодами, Onchocercidae – элефантиаз, или слоновость, когда какая-то часть тела, например, нога, чудовищно увеличивается в размерах из-за застоя лимфы, что влечёт за собой чрезмерное разрастание кожи и подкожной клетчатки.

Строго говоря, слоновая болезнь – лишь один из симптомов бругиоза, вызываемого нематодой Brugia malayi, паразитирующей в лимфатических и кровеносных сосудах. По статистике, на сегодняшний день «слоновыми нематодами» заражены около 100 млн человек.

Речная слепота и бругиоз – лишь некоторые из целого ряда заболеваний, вызываемых паразитическими нематодами. Ситуация с ними была бы совсем тяжёлой, если бы против них не было лекарств.

Однако такие лекарства есть, и именно за них сейчас присудили половину Нобелевской премии по медицине и физиологии. Один из нынешних лауреатов, японский микробиолог Сатоси Омура (Satoshi ?mura, 1935 года рождения), долгое время занимался тем, что пытался найти в почвенных микробах новые антибиотические вещества.

Как известно, антибиотики – это химическое оружие грибов и бактерий, используемое ими против конкурентов, то есть других грибов и бактерий, и разнообразие подобных веществ необычайно велико. Проблема же в том, что далеко не всегда природную бактерию можно вытащить из её естественной среды и вырастить в лаборатории, чтобы подробней изучить, что за антибиотики она синтезирует.

Тем не менее, Омуре удалось получить целых 50 штаммов бактерий из группы Streptomyces, которые потенциально могли стать источником новых лекарств. Исследователи заметили, что один штамм, впоследствии названный Streptomyces avermitilis, синтезировал вещество, действовавшее против паразитических червей. (Заметим, что для того, чтобы найти эти 50 штаммов, пришлось проанализировать тысячи бактериальных колоний, выращенных в лаборатории из образцов почвы.)



Другие статьи