Почему вымерли неандертальцы?

14.03.2013 20
Почему вымерли неандертальцы?

Почему вымерли неандертальцы?Тайну исчезновения неандертальцев, вымерших около 28 тысяч лет назад, пытаются разгадать уже давно. Хотя в фильмах или на картинах их обычно представляют косматыми обезьяноподобными существами, некоторые ученые полагают, что они были достаточно умными и развитыми, чтобы составить конкуренцию Homo sapiens. По размеру мозг человека и неандертальца был примерно одинаков, но почему же в таком случае люди в итоге выжили и распространились по всем континентам, в то время, как неандертальцы вымерли?

Британские антропологи выдвинули версию исчезновения неандертальцев, которую можно назвать нетривиальной — по их мнению, близких «родственников» человека сгубили слишком большие глаза. В результате эволюции отдел мозга, отвечавший за зрение, стал более развитым, однако это произошло в ущерб мыслительным способностям неандертальцев и их социальным навыкам. Ученые связывают этот момент с периодом переселения неандертальцев из Африки в Европу, где им пришлось приспосабливаться к новым для себя непростым климатическим условиям.

Чтобы проверить эту гипотезу, ученые Оксфордского университета сравнили черепа 32 представителей Homo sapiens и 13 неандертальцев, живших 27-75 тысяч лет назад, сообщает NBCNews.com. Оказалось, что у неандертальцев глазницы были больше, чем у людей, в среднем на 6 мм.

«Большие глаза неандертальцев были адаптированы к слаботу свету и длинным темным ночам в северных широтах,» — отметил профессор Робин Данбар.

Хотя по размеру их мозг мало уступал человеческому, он был иначе «организован». Благодаря большим глазам мозг неандертальца мог обрабатывать больше визуальной информации. Однако «перекос» в сторону «зрительного» отдела помешал развиться коммуникабельности неандертальцев и их способности к сотрудничеству. Мелкие социальные группы плохо справлялись с трудностями в суровых условиях. У неандертальцев было мало товарищей, которые бы могли им помочь в трудную минуту, а, значит, шансов выжить у них было меньше.

Кроме того, неандертальцы обладали более массивным телом по сравнению с человеком, и их мозг должен был затрачивать больше усилий на управление организмом.

По словам ученых, неандертальцы, обитая в Европе, выработали очень конфронтационный и опасный стиль охоты, они также были очень зависимы от «тяжелой» мясной пищи. В отличие от них, люди, жившие в то время в Африке, смогли изобрести лук и стрелы, а также копья, которые позволили проще и быстрее ловить добычу. Они также научились шить теплую одежду с помощью иглы, что ставило их в лучшее положение в ледниковый период по сравнению с неандертальцами, которые продолжали носить шкуры, отмечает BBC. В дальнейшем, как полагают исследователи, популяция неандертальцев была «поглощена» популяцией людей. Существует доказательства того, что люди, мигрировавшие на север, в Европу, скрещивались с неандертальцами. Кроме того, как считает Данбар, неандертальцев могли «подкосить» болезни, которые принесли с собой из Африки люди.

Ранее результаты геномного секвенирования показали, что ДНК неандертальцев на 99,7 процентов идентичны современному человеку и на 98,8 процентов шимпанзе.



Другие статьи